Det blev en hastigt avklarad, men stilfull, uppvisning i Åländsk tacksamhet när Rysslands present till Mariehamn avtäcktes på onsdagen.

Nu står hon där, Maria Alexandrovna, i klänning av typiskt 1870-talssnitt.

KULTUR Det har pratats om den länge, statyn av kejsarinnan Maria Alexandrovna. 150-årsjubileet visade sig bli ett lämpligt tillfälle att överräcka den.

Med på gårdagens avtäckning, som skedde i strålkastarljus i novemberkvällen, fanns både S:t Petersburgs andre vice guvernör Vasilij Kitchedzhi och Rysslands ambassadör i Finland, Alexander Rumyantsev, och konstnären Andrej Kovalchuk.

Men inledningstalade gjorde kulturnämndsledamot Robert Liewendahl. Han hälsade besökarna välkomnade, och tecknade sedan Maria Alexandrovnas levnadsbeskrivning ett stycka i taget medan hans tal tolkades till ryska.

Inte i Tyskland

Och det är en sjuk och medtagen kvinna han målar upp. Hon föddes 1824 i Tyskland, eller rättare sagt i Storhertigdömet Hessen och vid Rhen. Jo, det hette så. Senare blev storhertigdömet en del av Nordtyska förbundet, och i dag är områden ett förbundsland i Tyskland. Då var det ett furstedöme med ett eget hov och en egen furstefamilj. Något Tyskland fanns inte ens i fantasin.

Men det hör inte hit. Hon träffade under ett statsbesök den blivande tsaren Alexander, blev förälskad och flyttade till S:t Petersburg. Fast det dröjde några år, till 1841. Så småningom blev hon sjuk. Hon hade ständiga problem med hosta och feber, och tillståndet blev kroniskt. Mariehamn fick hon aldrig se, knappt maken heller - han skaffade sig ett fast förhållande med en rysk furstinna (som till och med bodde i Vinterpalatset). Hon avled i tuberkulos 1880.

Och även om hon inte fick se staden som bar hennes namn kom sonen, den blivande kejsar Alexander III, hit regelbundet.

Gratulerade på födelsedagen

Sedan höll Vasilij Kitchedzhi sitt tal.

- Ärade Mariehamnare! Tillåt mig att på S:t Petersburgs vägnar gratulera Mariehamn på sin 150-årsdag, var hans första ord.

Han påminde om det faktum att Mariehamn grundades efter ett beslut i S:t Petersburg.

- Våra två städer har mycket gemensamt i historien, och jag vet att mariehamnarna kallar Maria sin gudmor, fortsatte han.

Sedan tackade han för sig med en from förhoppning att Maria ska få bo här som en god granne.

Avslutningsvis talade gåvans formella mottagare, Edgar Vickström, stadsdirektör i Mariehamn:

- Mariehamn grundades på den ryska tiden. Vi tackar för detta beslut, sade han och fortsatte med att konstatera att Mariehamn i dag är världens minsta metropol.

Själva avtäckningen gjordes av Edgar Vickström och Vasilij Kitchedzhi tillsammans.

Kanske ny firarstaty

Omedelbart efter avtäckningen vandrade hedersgästerna upp till stadshuset för en konsert.

- Jag är nöjd. Den är ståtlig. Det var ju otroligt pampigt det här. Vi får se om det blir den nya studentstatyn, säger lagtingsledamot Axel Jonsson innan han försvinner in i stadshuset.

- Det är klart man från rysk sida vill manifestera sin roll i historien efter 150 år. Det här kan man se som en symbol för en ny samarbetsanda i Östersjöområdet, tror Jörgen Lundqvist, avgående kommundirektör i Eckerö och rysslandskännare.

Sedan blir det tomt nere vid statyn. När strålkastarna släckts står hon kvar där bredvid trappan alldeles ensam - kejsarinnan som aldrig fick se sin stad i livet. Nu behöver hon bara hålla ögonen öppna.

– Det är ett helt felaktigt beslut. Vi kommer att lämna in besvär. Att vi har obetalda skatter stämmer inte.
Det säger Byggnadsfirma Hans Mattssons vd Kjell Mattsson med anledning av att hans företag inte längre får bygga polishuset.

Med två månader kvar till valet startar Ålandstidningen en nyhetspodd. Varje vecka kommer chefredaktör Daniel Dahlén och politiske reportern Jonas Bladh att sammanfatta nyhetsveckan.
– Mycket kommer förstås att handla om politik, inte minst nu inför valet, men också andra nyheter avhandlas, säger Daniel Dahlén.

En multifunktionell våtmark har anlagts i Nabbenområdet under sommaren. Om cirka en månad hoppas man kunna börja leda dagvattnet genom den.
– Våtmarken ska ge minskad näringsbelastning och ökad mångfald. Det blir en bättre balans i Slemmern som helhet, säger vattenbiolog Susanne Vävare.

På grund av skatteskulder får byggnadsfirma Hans Mattsson inte längre renovera och bygga polishuset.
Fastighetsverket ger i stället jobbet till Ålands bygg Ab.

Andelsbanken för Åland redovisar en rörelsevinst på knappt 2,6 miljoner euro för årets sex första månader. Det är en minskning med 12,2 procent jämfört med i fjol.

I dag möts kommunernas representanter för en första förhandling om kommunernas socialtjänst. 
– Efter det vet vi mer om hur nära kommunerna står varandra i det här, säger omsorgsförbundets direktör Katarina Dahlman.

Finansminister Mats Perämaa (Lib) framförde landskapsregeringens krav på att den nya regeringen följer sin föregångares överenskommelse om det ekonomiska systemet när han träffade finansminister Mika Lintilä (C) i Helsingfors i går.
– Vi diskuterade självstyrelselagen och särskilt ekonomikapitlet.

Två döda får och ett som var i så dåligt skick att det fick avlivas på plats. Om det vittnade ÅMHM:s veterinär under gårdagens rättegång där en djurhållare stod åtalad för djurskyddsbrott. Åklagaren yrkar att mannen ska dömas till villkorligt fängelse.

Husö biologiska station firar 60-årsjubileum i helgen med öppet hus.

Två döda får och ett som var i så dåligt skick att det fick avlivas på plats. Om det vittnade ÅMHM:s veterinär under en rättegång i dag där en djurhållare stod åtalad för djurskyddsbrott. Åklagaren yrkar att mannen ska dömas till villkorligt fängelse.

I dag öppnar schweiziska Grand Casino Luzern spelsidan mycasino.ch tillsammans med det åländska spelbolaget Paf.

Rederi ab Eckerös halvårsrapport uppvisar minusresultat. Samtidigt förväntar man sig "avsevärt lägre" resultat för helåret än 2018.

Mycket få kunder hoppade av och allt går som planerat. Det är Veritas vd Carl Petterssons syn på övertagandet av Pensions-Alandias kunder som genomfördes den första januari.
I måndags samlades bolagets ledning på Åland för strategimöte.

Fler nyheter